• September 21, 2020
  • 3 5781, Tishrei
  • פרשת האזינו

Lesson 10

Hello Everyone,

Yesterday’s shiur was our final one in the series on Kiddush Hashem.

Kiddush Hashem is associated with the heroic acts of martyrs. From the עשרה הרוגי מלכות of Roman times through the period of the Holocaust and the persecution of the Soviet Union a cursory reading of Jewish history will make one acquainted with people who gave their lives for Hashem.

But is this the only way to fulfil the mitzvah of Kiddush Hashem? Is there a way for people who don’t face murderous authorities to sanctify Hashem’s name? The Sfat Emet said that there certainly is a way for anyone to fulfil the mitzvah:

שפת אמת ויקרא פרשת אמור שנה תרלח

בפסוק ולא תחללו כו’ ש”ק ונקדשתי בתוך בנ”י כו’. מ”ע לקדש שמו ית’ כמ”ש מסור עצמך וקדש שמי. ובוודאי יש מצוה זו לעולם אף שאין באין לידי נסיון רק שהמצוה לקדש שמו ית’….

The Rambam tells us how to fulfill this mitzvah every day:

רמב”ם הלכות יסודי התורה פרק ה

הלכה י

כל העובר מדעתו בלא אונס על אחת מכל מצות האמורות בתורה בשאט בנפש להכעיס הרי זה מחלל את השם, ולפיכך נאמר בשבועת שקר וחללת את שם אלהיך אני ה’, ואם עבר בעשרה מישראל הרי זה חילל את השם ברבים, וכן כל הפורש מעבירה או עשה מצוה לא מפני דבר בעולם לא פחד ולא יראה ולא לבקש כבוד אלא מפני הבורא ברוך הוא כמניעת יוסף הצדיק עצמו מאשת רבו הרי זה מקדש את השם.

הלכה יא

ויש דברים אחרים שהן בכלל חילול השם, והוא שיעשה אותם אדם גדול בתורה ומפורסם בחסידות דברים שהבריות מרננים אחריו בשבילם, ואף על פי שאינן עבירות הרי זה חילל את השם כגון שלקח ואינו נותן דמי המקח לאלתר, והוא שיש לו ונמצאו המוכרים תובעין והוא מקיפן, או שירבה בשחוק או באכילה ושתיה אצל עמי הארץ וביניהן, או שדבורו עם הבריות אינו בנחת ואינו מקבלן בסבר פנים יפות אלא בעל קטטה וכעס, וכיוצא בדברים האלו הכל לפי גדלו של חכם צריך שידקדק על עצמו ויעשה לפנים משורת הדין, וכן אם דקדק החכם על עצמו והיה דבורו בנחת עם הבריות ודעתו מעורבת עמהם ומקבלם בסבר פנים יפות ונעלב מהם ואינו עולבם, מכבד להן ואפילו למקילין לו, ונושא ונותן באמונה, ולא ירבה באריחות עמי הארץ וישיבתן, ולא יראה תמיד אלא עוסק בתורה עטוף בציצית מוכתר בתפילין ועושה בכל מעשיו לפנים משורת הדין, והוא שלא יתרחק הרבה ולא ישתומם, עד שימצאו הכל מקלסין אותו ואוהבים אותו ומתאוים למעשיו הרי זה קידש את ה’ ועליו הכתוב אומר ויאמר לי עבדי אתה ישראל אשר בך אתפאר.

Martyrdom is one form which the mitzvah can take. But there are other forms as well. A person whose behavior inspires others to follow the Torah sanctifies Hashem’s name. The Rambam quotes the pasuk:

ישעיהו פרק מט

(ג) וַיֹּאמֶר לִי עַבְדִּי אָתָּה יִשְׂרָאֵל אֲשֶׁר בְּךָ אֶתְפָּאָר:

Hashem takes pride in those whose behaviour is so inspirational to others.

The third type of Kiddush Hashem is private. When a person is alone, when there is no peer pressure or aim to impress others, and a person either refrains from sin or performs a mitzvah this is a Kiddush Hashem. The behaviour which is motivated solely and purely by the desire to observe Hashem’s law sanctifies His Name.

This is at first glance a surprising perspective on Kiddush Hashem. Kiddush Hashem is usually associated with martyrdom or with exemplary behaviour. In either case the act of Kiddush Hashem is marked by the impression that it leaves on those who witness it. How can an act done in private be equated to an act which is done publicly?

This question is addressed in an essay titled “Catharsis” which was written by Rav Soloveitchik zt”l. [1] Rav Soloveitchik zt”l explains that the Torah’s idea of heroism is very different from the idea of the hero in Western culture. In Western culture the hero performs remarkable acts before an adoring audience. As the Rav zt”l understood it, the need for a hero with super-human abilities is the result of impatience with human limits. The audience which wishes to be entertained by stories of heroes wishes for at least a fantasy existence in which the impossible can be achieved.

The Jewish idea of the hero is very different. Jewish heroism is the willingness to give up what one has struggled to attain. In Judaism the hero is the one who yields what or she might have. A young couple finally marries. The bride and groom look forward to the consummation of their marriage, but then the bride notices a drop of menstrual blood. Instead of embracing the bride and groom physically separate for the required number of days. No one witnesses this sacrifice. No one will ever know about it or congratulate them. This act of yielding, this renunciation of pleasure which was so close to realization, is the Jewish ideal of heroism.

Martyrdom is the supreme act of Kiddsuh Hashem. We have seen this in the previous shiurim. But what the Rambam and Rav Soloveitchik teach us is that we should not allow ourselves to confuse Kiddush Hashem with the Western idea of the “hero.” The everyday sacrifices that “ordinary” Jews make in order to observe the Torah are precious- they are also acts of Kiddush Hashem.

I would like to extend our condolences to the Honeyman family on the death of Mr. Leonard Honeyman- Sasha Mendel ben Rafool Kuppel.

המקום ינחם אתכם בתוך שאר אבלי ציון וירושלים

Stuart Fischman

[1] It can be read on-line at this web-site: